4000 îles: concert-apéritif à la laotienne

Ses mains volent sur sa vièle à une corde. Il est à peine 9h30 du matin, mais l’ambiance est déjà au beau fixe dans le jardin de cette maison d’agriculteurs de l’île de Don Kong. Cette dernière est le lieu le plus paisible des 4000 îles, cet archipel échoué au milieu du Mékong à l’extrémité…

L’éléphante bunong et moi

Elle a 70 balais, la peau ridée, le poil un peu rêche et semble prendre plaisir au contact de ma main sur son flanc. Il faut dire que pour rentrer dans ses faveurs, je lui ai apporté quelques bananes et morceaux de bananier. Elle, c’est une éléphante domestiquée du Elephant Community Project. Ce programme a…

Angkor, la majestueuse

On peine à le distinguer à travers la végétation. Comme partout ailleurs à Angkor, la nature a fini par reprendre ses droits sur le Preah Palilay. Quand bien même il semble assez clair que les arbres qui le devancent ont été taillés il y a quelques années. Le Preah Palilay n’a rien d’exceptionnel en soi,…

Promenade gastronomique à Kampot

Des fruits de mer fraîchement pêchés et du savoureux poivre de Kampot. Vous vous demandez combien de merveilles gustatives peuvent sortir du mélange de ces deux produits régionaux? Alors direction Kep, petite ville balnéaire du Sud du Cambodge. Et plus particulièrement son fameux marché aux crabes.   Les restaurants alentours vous serviront de délicieux mets,…

Phnom Penh, la ville du souvenir

Leurs traits sont ceux de jeunes garçons tout juste sortis de l’enfance. Chemise noire et béret, on peine à imaginer que derrière ces visages adolescents se cachent des tortionnaires intraitables: ceux de la sinistre prison S-21, la plus redoutable du régime Khmer rouge. À l’instar de ses anciens gardes, le lieu, situé en plein cœur…

À FXB Myanmar, on fait des mains pour enrayer la pauvreté

Il y a 25 ans, l’association François-Xavier Bagnoud se lançait un défi improbable : lutter contre le trafic d’êtres humains en Birmanie, pays alors dominé par une dictature militaire. Légende photo Une: À l’atelier de tissage, on s’exerce sur les métiers traditionnels «À la fin du programme, certaines participantes deviendront de véritables designers de mode». Cho…

Mrauk U, joyau caché de l’Etat rakhine

Quitter Bagan et se taper 15 heures de bus pour visiter un autre site couvert de temples? Après presque un mois passé au Myanmar, le pays des pagodes? L’idée peut paraître masochiste, ou du moins saugrenue. Mais c’est sans compter le charme et la tranquillité de Mrauk U (prononcer « mia-ou », comme les chats, même si paradoxalement,…

Bagan, la liberté de découvrir (pour combien de temps?)

Une fois sur place, on comprend aisément pourquoi Bagan est décrit comme un des joyaux d’Asie du Sud-Est. Imaginez une plaine de 67 kilomètres carrés, couverte de centaines de pagodes en briques. Lorsque le soleil se fait rasant, l’ocre de la terre et des temples se mélange à l’orangé du ciel, délivrant, avec le vert…

À la recherche de l’âme de Mandalay

Qu’écrire sur Mandalay lorsque l’on peine à la sentir? Il y a bien quelques sites alentours qui valent le détour, comme la cité royale de Mingun (que je n’ai pas visité). Ou encore sa vénérable colline qui offre un splendide point de vue pour le coucher de soleil. Mais la ville, ses rues, son ambiance…

Inle, joyau caché au milieu des montagnes

Un matin de décembre sur le Lac Inle. Comme souvent, la brume a pris ses aises dans la large vallée. En débouchant du canal, on distingue tout juste les « pêcheurs » qui prennent la pose, en équilibre sur un pied, occupés à soulever l’immense nasse qui leur permet d’emprisonner le poisson (le lac ne fait en…